banner icon

קבר רבי עקיבא בן יוסף

Line
banner icon

"אמר רבי עקיבא: אשריכם ישראל! לפני מי אתם מיטהרין ומי מטהר אתכם? אביכם שבשמים" (משנה יומא פרק ח)

מגדולי התנאים, אחד מעשרת הרוגי מלכות. נחשב לאבי "תורה שבעל-פה" ונמנה עם "יורדי המרכבה". 

התנא רבי עקיבא חי ביהודה שלאחר חורבן בית שני (המאה הראשונה והשנייה לספירה), והיה דור שלישי לתנאים. באופן חריג, החל ללמוד תורה בגיל מבוגר. הסיפור התלמודי מדגיש את מסירותו הרבה ללימוד על אף חיי העוני והדלות שהיו מנת חלקו במשך שנים ארוכות.

רבי עקיבא היה תלמידם של רבי אליעזר ורבי יהושע, ופסיקותיו הרבות שזורות לכל רוחב המשנה. תלמידיו המפורסמים היו רבי מאיר, רבי נחמיה, רבי יהודה ורבי שמעון – מעמודי התווך של ספרות התנאים. רבי עקיבא היה בין החכמים הבודדים שתמכו במוצהר במרד בר-כוכבא. לאחר כישלון המרד הוא נתפס על-ידי השלטונות הרומאים והוצא להורג בייסורים כשעל שפתיו הפסוק "שמע ישראל", באופן שהפך מאז סמל לקידוש השם על-ידי יהודים בכל הדורות.

  • תיאור המקום

    קברו של רבי עקיבא נמצא בעיר טבריה. ציון הקבר נמצא ממערב לעיר העתיקה (שכונת קריית משה של היום), וזיהויו מעוגן במסורות בנות למעלה מ-800 שנים. הקבר נמצא בנקודה גבוהה בעיר הצופה אל הכנרת ואל הרי הגולן. במקום מתחם סגור ובית כנסת לתפילה. 

  • אודות רבי עקיבא

    שנות חייו הראשונות של עקיבא בן יוסף לוטות בערפל. על-פי התלמוד הוא נולד למשפחת גרים, גדל בלא לדעת קרוא וכתוב, והיה רועה צאן. באותן שנים היה בז לתלמידי חכמים, והיה רגיל לומר: "מִי יִתֵּן לִי תַּלְמִיד חָכָם וַאֲנַשְׁכֶנּוּ כַּחֲמוֹר" (פסחים דף מ"ט ע"ב). על התפנית שהביאה אותו לבית המדרש מובאים שני סיפורים. על פי מסורת אחת התבונן רבי עקיבא בנביעה של מים והבחין כי האבנים סביבה שחוקות וחלקות. אמר בלבו: אם האבן החזקה לא עומדת בפני המים הרכים, קל וחומר שדברי התורה יכולים לחדור לליבי. על פי מסורת אחרת, רועה היה רבי עקיבא את עדרי כלבא שבוע – מעשירי ירושלים באותם ימים. רחל, בתו של כלבא שבוע, ביקשה להתחתן איתו ובתנאי שילך ללמוד. הנישואין יצאו לפועל בניגוד לדעתו של האב,  ורבי עקיבא הלך ללמוד כפי שהבטיח. כך או כך, בתוך כמה שנים הפך רבי עקיבא לאחד מגדולי החכמים בדורו. 

    בשנות נישואיהם הראשונות היו עקיבא ורחל עניים מרודים. רחל, שהורגלה לחיי עושר בבית אביה, נושלה מכל רכושו בשל נישואיה לרועה פשוט ובור. בתלמוד מסופר כי בני הזוג היו ישנים על מצע של קש או של זרדים, ובו היו משתמשים גם לחימום ולתאורה. 

    עוד מסופר כי רבי עקיבא עזב את ביתו למשך שתים עשרה שנים כדי להתמסר ללימוד תורה אצל רבותיו. כשחזר שמע את אשתו אומרת לשכנותיה כי הייתה מוכנה להמתין לו שתים עשרה שנים נוספות בעבור התורה. שמע זאת רבי עקיבא וחזר ללמוד עוד שתים עשרה שנים. עם שובו קנה רבי עקיבא לרחל תכשיט שהבטיח לה בימי העוני הקשים – "עיר של זהב". לתלמידיו הסביר: "שלי ושלכם [בתורה] – שלה הוא".

    רבי עקיבא נמנה על חכמי יבנה. יבנה הייתה המרכז הרוחני החדש שהתפתח לאחר חורבן בית המקדש, לבקשתו של רבן יוחנן בן זכאי מן השלטון הרומאי "תנו לי את יבנה וחכמיה". ביבנה נקבצו רבי אליעזר בן הורקנוס ורבי יהושע בן חנניה, רבי אלעזר בן עזריה ורבי טרפון, ועוד חכמים רבים אחרים. שם הוקמה מחדש הסנהדרין ונטלה לידיה את הנהגתו הרוחנית של העם. מרבית חכמי יבנה התנגדו לבר-כוכבא ולא ראו תקווה בניסיון המרד ברומאים. אולם רבי עקיבא היה בין החכמים הבודדים שתמכו במרד, ואף דרש על בר-כוכבא את הפסוק: "דרך כוכב מיעקב". התלמוד מספר כי היו לרבי עקיבא 24,000 תלמידים, "וכולם מתו בפרק אחד משום שלא נהגו כבוד זה בזה". יש מחוקרי זמננו המשערים כי אין מדובר במגפה מסתורית, וכי בסיפור זה רמוזים תמיכתו של רבי עקיבא במרד בר כוכבא, והנספים הרבים בעקבות כישלון המרד. בשלב מאוחר יותר מוזכרת קבוצה קטנה של תלמידי רבי עקיבא ובהם רבי מאיר, רבי אלעזר, רבי שמעון ורבי יהודה. חכמים אלו הם שהניחו את התשתית לכל החיבורים מן התקופה התנאית: המשנה, התוספתא ומדרשי ההלכה, שנחשבים לכן כולם חיבורים מבית מדרשו של רבי עקיבא ("וכולהו אליבא דרבי עקיבא", סנהדרין פ"ו). בבית מדרש זה דרשו על כל אות וכל תג שבמקרא "תלי תלים של הלכות". זאת, בניגוד לבית מדרשו של רבי ישמעאל, שסבר כי "דיברה תורה בלשון בני אדם". 

    חכמים מפליגים בשבחו של רבי עקיבא ומציינים שהייתה ראויה תורה להינתן על ידו מסיני. אומרת הגמרא: "בשעה שעלה משה למרום מצאו להקב"ה שהוא קושר כתרים לאותיות". כששאל משה מה טיבן של תגים אלו, הסביר לו הקב"ה כי ביום מן הימים יעמוד חכם מישראל, עקיבא בן יוסף שמו, שעתיד לדרוש על כל תג ותג – תילי תלין של הלכות. ביקש משה "הראהו לי", והיה יושב בבית מדרשו של רבי עקיבא ולא הבין דבר. אמר משה: "רבונו של עולם, יש לך אדם כזה, ואתה נותן תורה על-ידי?. אמר לו הקב"ה: "שתוק, כך עלה במחשבה לפני". רבי עקיבא נמנה גם על קבוצה מצומצמת של יודעי חכמת הנסתר שנכנסו לפרדס, והוא היחיד שמעידים עליו כי "נכנס בשלום ויצא בשלום". 

    פעם אחת היו רבי עקיבא וחבריו מהלכים בדרך וראו שועל שיוצא מבית קודש הקודשים שבהר הבית. התחילו החכמים בוכים, ואילו רבי עקיבא – מחייך. שאלו אותו: "על מה אתה מחייך", והשיב להם בשאלה "מפני מה אתם בוכים"? אמרו לו: "וכי לא ברור לך? הרי על קודש הקודשים הצטווינו 'והזר הקרב יומת', ועכשיו שועלים מהלכים בו! ולא נבכה?!". אמר להם רבי עקיבא: יש לנו נבואות נחמה ונבואות פורענות. עכשיו שראינו כי התקיימו נבואות הפורענות, סמוכים ובטוחים אנו שגם נבואות הנחמה יתקיימו [מכות דף כ"ד ע"א].  

    רבי עקיבא הוצא להורג באכזריות על-ידי הרומאים. מסופר שטרם גזר הדין הסביר לתלמידיו: "כל ימי הייתי מצטער על פסוק זה "בכל נפשך" – אפילו נוטל את נפשך,  ואמרתי: מתי יבא לידי ואקיימנו? ועכשיו שבא לידי לא אקיימנו?!". בפרשנותו הייחודית לתורה ולמציאות, במסירותו ללא קץ לתורה, ובתקוות הגאולה שפיעמה בו ללא הרף – הפך רבי עקיבא מופת לדורות.

  • אירועים שנוהגים לקיים באתר

    על פי המסורת נפטר רבי עקיבא בערב יום כיפור או ביום כיפור עצמו, ולכן יש הנוהגים לבוא ולהשתטח על קברו בערב יום כיפור. בנוסף, מסופר על רבי עקיבא שבשנת בצורת התענו והתפללו ולא ירד גשם עד שבא רבי עקיבא ואמר "אבינו מלכנו אין לנו מלך אלא אתה" ומיד החלו לרדת גשמים. סיפור זה הוא כנראה המקור לכך שמתפללים על הגשמים בקבר רבי עקיבא ובנוסף מקובל שמתפללים בקברו תפילת הודאה על הגשמים שכבר ירדו.

  • סגולות

    תפילה על קברו של רבי עקיבא נחשבת סגולה להורדת גשמים בשני בצורת. 

המשך קריאה אודות המקום

מיתתו של רבי עקיבא לא כדרך הטבע הייתה, והגמרא מספרת שהרומאים סירקו את בשרו במסרקות של ברזל עד שיצאה נשמתו באמירת "שמע ישראל". לאחר מכן פעלו תלמידיו וחבריו כדי להביאו לקבר ישראל. על פי המדרש במשלי (פרשה ט), אף אליהו הנביא בא לסייע, והסביר שהוא אינו חושש מטומאת המת שכן "חס ושלום שאין טומאה בצדיקין ואף לא בתלמידיהן". 

הזיהוי הקדום ביותר של מקום הקבר נמצא כנראה בספר "כפתור ופרח" של ר' אשתורי הפרחי, שעלה לישראל מאירופה בראשית המאה ה-14 לסה"נ. בספר, העוסק במצוות התלויות בארץ, מבוררים אגב אורחא גם עניינים הקשורים לגיאוגרפיה של ארץ ישראל, ובין השאר משתמע ממנו כי מקום קברו של רבי עקיבא הוא בגבולי טבריה העתיקה. ר' אשתורי הפרחי גם מציין כי אותם 24,000 תלמידי רבי עקיבא שנפטרו קבורים בסמוך לקברו של רבי עקיבא בטבריה. על פי המסורת ניצבו קברים אלו במורד ההר בין קברו של רבי עקיבא לקברו של הרמב"ם.

כיום נמצא מתחם הקבר בתחומי טבריה עלית. הציון משוקע בדופן המבנה, ועליו נכתב: "מערת התנא הקדוש רבי עקיבא בן יוסף". לציון נוספו בשנים האחרונות שני לוחות שיש ועליהם מודפסים הסיפורים התלמודיים המרכזיים בדבר חייו ומותו של רבי עקיבא. לצד הציון ניצב ארון קודש מעץ, וספסל עץ קטן לטובת הפוקדים את המקום. המבנה עצמו מעוטר בכיפה כחולה, וסביבה רחבה מרוצפת אבן ירושלמית ובה גם נקודת מים זורמים. במתחם זה נמצא גם קברו של הרמח"ל.

דילוג לתוכן